美乾旱惡化 糧食價格恐攀高

自由時報 – 2012年7月23日 上午4:24

編譯楊芙宜/特譯

美國遭逢1956年以來最嚴重乾旱,截至6月底,美國本土55%地區為「中度至極端」乾旱,炙熱天候涵蓋整個核心農業地帶中西部,玉米、黃豆、小麥等主要作物都難逃旱象蹂躪,玉米歉收情況預估可能接近1988年乾旱時的水準——年產量減少31%,國際糧食、燃料價格恐將攀高。

根據美國國家氣象資料中心資料,迄至本月,這場逾半世紀以來最嚴重的旱災打破了2202項橫跨全美的高溫紀錄,另外787項打平過去紀錄,美國國家氣象局發出的高溫警報橫跨中西部到東岸沿大西洋中部各州,將持續到25日當週才會暫時解除。

7月17日美東時間晚上8點,包括聖路易、密爾瓦基、底特律、雪城的氣溫華氏都在100度(攝氏37.8度)以上。稍早前,6月28日堪薩斯市高溫就達華氏105度(攝氏40.6度),聖路易、堪薩斯州山市(Hill City)更飆高至華氏108度(攝氏42.2度)。

玉米收成恐大減

由於大旱,密蘇里州7月17日宣布,全州所有114郡劃為天然災害區域,使農民能獲得政府貸款或其他救濟。愛荷華州政府也召開聽證會,討論旱象對該州豬肉畜品業的影響,該產業高度依賴玉米飼料,但玉米收成恐因旱災肆虐大為減少。

玉米正值授粉期,維持一定濕度至為關鍵。然而,氣象預報網站AccuWeather預測,7月25日當週降雨僅約5至18公釐,遠遠不及玉米生長所需的50至76公釐,而乾燥與炙熱高溫還可能會持續到8月份。

美國商務部16日針對玉米作物生長情況分級,「良好至優良」不到3分之1(31%),低於前一週的40%。期貨經紀商Newedge USA LLC預估,美國玉米產量恐跌至118億英斗(約2.997億公噸),比美國農業部此前預估產量減少11.7億英斗(約2975萬公噸)。玉米是數十種產品的原料,從澱粉類食物、乙醇到牲畜飼料等,而美國的玉米出口占世界超過一半,持續乾旱恐導致美國玉米減產至5、6年來的最低水準,玉米價格恐將直線攀升。

玉米價格從4月春天栽種面積大幅擴增時的每英斗5美元以下,一路上漲至每英斗近8美元歷史紀錄。6月中旬以來,芝加哥期貨交易所12月交割的玉米期貨價格漲幅高達56%,7月19日盤中觸及每英斗7.99美元,與史上最高價格7.9925美元差距不到0.1%。

小麥期貨 創4年來新高

11月交割的黃豆期貨於7月19日亦觸及每英斗16.8275美元,已超越2008年7月創下的前波高點16.3675美元紀錄;同一天,小麥期貨價格亦創近4年來新高,9月交割小麥盤中漲至每英斗9.38美元。6月中旬以來,黃豆與小麥期貨漲幅達28%、49%。

Newedge預估,12月交割的玉米期貨價格恐飆漲至每英斗8.5美元的歷史新高,觸發飼料用戶的需求採取限額分配,玉米作物損害則恐導致政府降低對乙醇燃料(使用玉米為基底)的規定。

美國農業部預測,2012至2013年全球玉米產量總計約9.052億公噸,需求量約9.005億公噸。前次全球玉米需求超過產量的期間為2010年至2011年。

繼前蘇聯地區小麥受霜害、乾旱接連災害而收成減少後,美國從阿肯色州至俄亥俄州受異常乾旱影響,嚴重影響玉米、黃豆生長,恐導致糧食與燃料價格飛漲。7月初,聯合國糧食與農業組織下修全球穀物產量預估,並警告美國玉米的歉收情況,可能使全球糧食成本更向上竄高。

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